Le cannabis synthétique est une drogue de synthèse qui présente de nombreuses similitudes (mais aussi de nombreuses différences, comme nous le verrons dans cet article) avec la célèbre marijuana légale, mais qui présente au même temps de nombreux risques pour la santé.

Qu'est-ce que le cannabis synthétique et comment est-il apparu ?

Les cannabinoïdes de synthèse sont depuis longtemps disponibles au marché noir, mais plusieurs incidents alarmants se sont produits dernières années et ont attiré l'attention du public. L'un de ces incidents s'est produit en août 2019 dans le quartier de New Heaven Green, près de l'université de Yale, dans le Connecticut, où 71 personnes ont fait une overdose de K2, dont six étaient en grave danger de mort.

Le 19 août suivant, la Food and Drug Administration (FDA) a émis un avertissement concernant une cargaison de marijuana synthétique contaminée par certaines substances que l'on trouve couramment dans les rodenticides.

La marijuana synthétique a des effets secondaires graves, avec un risque 30 % plus élevé que le cannabis ordinaire. Le coût relativement faible de la marijuana synthétique et ses effets psychotropes particulièrement puissants sont attrayants pour les jeunes. En plus, le cannabis synthétique est moins reconnaissable dans l’urine et son odeur est moins persistante.

Le mélange particulier qui compose le cannabis synthétique, (qui porte par exemple le nom de K2, Spice, AK47) ressemble en tous points au cannabis : cependant, le processus de production, plutôt approximatif, implique l'intégration de substances psychoactives produites en laboratoire et laissées à l'absorption du cannabis lui-même, souvent composé de feuilles et d'inflorescences qui, tout en ayant des effets psychotropes en soi, peuvent avoir été préalablement contaminées par des moisissures, des pesticides, des métaux lourds et même des salmonelles.

Alors comment le Spice ou la marijuana synthétique sont-ils apparus ?

C'est en 2004 que John Huffman, en collaboration avec d'autres scientifiques, a commencé à étudier et à documenter la production de cannabinoïdes synthétiques aux États-Unis.

L'intention n'était certainement pas de produire de nouvelles drogues, mais simplement d'étudier le fonctionnement du système cannabinoïde endogène du corps.

Il ne pouvait pas imaginer que ses découvertes seraient utilisées pour produire la nouvelle drogue "Spice" quelques années plus tard.

À ce jour, le processus par lequel les chimistes des laboratoires clandestins ont produit, à partir de 2008, les premiers composés n'est toujours pas clair.

Aujourd'hui, il existe de nombreux produits transformés chimiquement qui imitent les ingrédients actifs du cannabis, généralement pulvérisés sur de la matière végétale séchée ou déchiquetée.

Elles peuvent être fumées ou placées sous forme de liquides à vaporiser au moyen de cigarettes électroniques ou d'appareils spécifiques tels que les vaporisateurs, ou prises sous forme de simples infusions et tisanes.

Spice, K2, Joker, Black Mamba, Kush, Kronic ne sont que quelques-uns des noms sous lesquels les nombreux types de marijuana synthétique sont identifiés ; tous partagent de nombreuses caractéristiques de ce que Huffman produisait à l'origine ; cependant, ce sont les cannabinoïdes synthétiques de la génération suivante qui ont des caractéristiques différentes.

En 2014, 177 principes actifs synthétiques différents ont été identifiés, un chiffre plutôt alarmant, si l'on considère que les effets sont encore presque totalement inconnus et ne peuvent être que supposés.

Pour aggraver une situation qui risque de devenir totalement incontrôlable, les utilisateurs les moins expérimentés croient avoir affaire à des produits d'origine naturelle qui leur permettent de se défoncer sans courir de risque, un principe véritablement trompeur si l'on considère que les conséquences de la marijuana synthétique sur la santé physique et mentale sont en fait loin d'être sous-estimées.

Risques et contre - indications du cannabis synthétique

La marijuana synthétique est classée parmi les nouvelles substances psychoactives ou NPS, qui ne sont aucunement réglementées et qui conduisent à des états altérés, produisant généralement les mêmes effets que les drogues illégales. Il est responsable d'un "high", plus puissant et dangereux par rapport à la consommation de THC seul, avec des conséquences délétères pour l'organisme.

La marijuana synthétique agit sur les mêmes récepteurs des cellules du cerveau que le THC, l'ingrédient psychoactif actif de la marijuana qui provoque l'euphorie. De nombreux utilisateurs affirment ressentir le même effet euphorisant que les principales souches de marijuana, mais pendant une période plus courte, tandis que d'autres se décrivent comme détendus et accompagnés d'un agréable sentiment de bien-être.

Il faut noter l'arôme plutôt aigre qui a tendance à provoquer une sensation de picotement dans la gorge même après consommation.

De nombreuses personnes croient à tort que la marijuana synthétique est sans danger parce qu'elle est "cultivée en laboratoire" et qu'elle est d'origine naturelle.

Cependant, un nombre croissant de personnes, signalent une augmentation des visites aux urgences en raison de plaintes telles que des battements de cœur rapides, des vomissements, un comportement agressif, des pensées suicidaires, des lésions rénales et des crises, qui sont parmi les symptômes les plus courants après la consommation.

Les effets secondaires les plus courants sont les suivants : altération de l'humeur et de la perception, relaxation, symptômes de psychose, anxiété extrême, confusion, paranoïa, hallucinations, comportement violent, pensées suicidaires, accélération du rythme cardiaque, augmentation de la pression artérielle, désorientation, vomissements, lésions rénales et convulsions.

Ces contre-indications sont principalement dues à la puissance de la marijuana synthétique : elle contient des principes actifs et des cannabinoïdes synthétiques similaires au THC ou tetrahydrocannabinol, qui peuvent être plus de 600 fois plus puissants que ceux que l'on trouve habituellement dans le cannabis.

Non moins importante est la présence fréquente d'additifs souvent toxiques, ainsi que d'autres types de substances narcotiques, qui contribuent au caractère souvent particulièrement délétère et nocif.

Cannabis synthétique vs Cannabis sativa

Le cannabis synthétique, lorsqu'il interagit avec le corps, ne ressemble en rien aux cannabinoïdes naturels et laisse l'utilisateur avec des effets secondaires extrêmement graves.

Le cannabis naturel se compose principalement d'un mélange sophistiqué de cannabinoïdes, de terpènes et de flavonoïdes. Lorsque nous fumons ou ingérons l'herbe, ces composés interagissent avec notre système endocannabinoïde, déclenchant une variété d'effets.

Ceux qui fument, par exemple, du cannabis naturel à teneur relativement élevée en THC ressentiront des effets allant du fou rire et de la goinfrerie au blocage total du canapé. Comme le corps est biologiquement conçu pour traiter les cannabinoïdes, ces effets s'estompent avec le temps, presque toujours sans effets résiduels.

Ce concept d'harmonie et d'équilibre est ce qui rend le cannabis si incroyablement polyvalent, tant pour les utilisateurs récréatifs que médicaux. La plante est appréciée de nombreuses façons, sans effets secondaires graves ou durables. Les cannabinoïdes synthétiques, en revanche, bien qu'ils soient similaires au niveau moléculaire, vont à l'encontre des principes d'équilibre et d'harmonie affichés par les cannabinoïdes naturels.

Les récepteurs CB1 et CB2 sont activés par les cannabinoïdes selon le principe du "verrou et de la clé". Si la structure chimique du cannabinoïde correspond à la serrure d'un récepteur, les deux interagissent. Ce mécanisme est ce qui empêche le corps de traiter des quantités excessives de cannabinoïdes.

Il s'agit d'une action biologique qui a évolué pendant des millions d'années et c'est la raison pour laquelle personne n'a jamais souffert d'une overdose mortelle de cannabis. Le rôle du système endocannabinoïde est de promouvoir un équilibre dynamique appelé homéostasie, et donc de maintenir les cannabinoïdes à des niveaux tolérables.

Les cannabinoïdes synthétiques, quant à eux, sont des composés créés artificiellement, plutôt qu'extraits directement d'une plante de cannabis. Leur structure chimique de base est similaire à celle de leurs homologues naturels, mais c'est le reste du composé qui diffère. Les cannabinoïdes de synthèse ont une forme générale qui leur permet d'activer un récepteur en le forçant.

Le système endocannabinoïde est poussé à ses limites alors qu'il lutte pour faire face à la vague de cannabinoïdes qu'il ne peut pas reconnaître. Au lieu de maintenir tous nos systèmes biologiques dans un état d'homéostasie, il est contraint de compenser et d'interrompre certains processus physiologiques au profit d'autres.

Avec des substances synthétiques comme le spice, les résultats potentiels sont des convulsions, des épisodes psychotiques, des tendances suicidaires et des états de manque sévères - rien à voir avec les effets de la consommation de cannabinoïdes naturels.

Comment le reconnaître

Spice, surtout aux États-Unis, est particulièrement attrayant, avec des emballages colorés représentant des super-héros, des personnages de dessins animés et des émoticônes mignons. Contrairement à la bonne herbe, elle ne se présente pas sous forme d'inflorescences mais sous forme de broyat, souvent de couleur brun plus ou moins foncé ou sous une forme similaire à l'e-liquide CBD prêt à être vaporisé.

Parfois, ces flacons sont rendus encore plus trompeurs en les étiquetant comme de l'huile de CBD, alors qu'ils ne contiennent en fait que des cannabinoïdes d'origine synthétique.

Il est impossible de savoir exactement quels produits chimiques sont réellement présents dans chaque paquet de matériel végétal, car la marijuana synthétique est généralement produite dans des laboratoires clandestins : les "recettes" sont modifiées à plusieurs reprises, ce qui rend difficile l'identification de ce qui est réellement présent et des principes actifs.

Les indications généralement apposées sur l'emballage, telles que "non destiné à la consommation humaine" et "non destiné à être brûlé, fumé ou incinéré", sont également trompeuses.

Il est donc relativement facile d'identifier la marijuana synthétique du cannabis sativa, surtout si les organes des sens sont utilisés au maximum : la vue et l'odorat surtout. Si le cannabis est vendu sous forme de haschisch ou d'inflorescences séchées, le substitut synthétique ressemble à des lambeaux mélangés, souvent peu homogènes et uniformes, ressemblant à un pot-pourri de différentes herbes.

De même, la marijuana synthétique présente des odeurs chimiques prononcées, souvent désagréables et excessivement fumées, également perçues au palais où la substance apparaît amère et presque désagréablement épicée.

Le vrai cannabis, en revanche, apparaît humide et compact et dégage une odeur caractéristique chimiquement irremplaçable, étant donné la présence massive de terpènes, responsables des caractéristiques aromatiques typiques du chanvre indica ou sativa.