El término hindi ganja (o गांजा gānjā) suele confundirse y generalizarse con 'cannabis', aunque difieren sustancialmente entre sí. Por lo general, se cree que es la marihuana, es decir, el producto que se obtiene al procesar el cannabis, es decir, la planta de cannabis indica, sativa o ruderalis, perteneciente a la familia de las Cannabáceas.

Antes de comprender plenamente qué es la ganja, es necesario empezar por las variedades de 'materia prima' de las que se obtiene.

La primera variedad de marihuana, la llamada indica, es originaria de las zonas ecuatoriales: suele alcanzar alturas bastante considerables y se caracteriza por sus hojas finas, las mismas que parecen tan conocidas y tan evocadoras cuando pensamos en la ganja. La variedad sativa, en cambio, es la más conocida, la que se toma proverbialmente con fines recreativos, por sus altas concentraciones de THC y CBD.

Por último está la variedad ruderalis, la menos conocida, cultivada principalmente en zonas frías y obtenida a partir de semillas autoflorecientes: al no tener concentraciones significativas de principios cannabinoides activos, se utiliza principalmente a nivel industrial o para promover la creación de nuevas variedades híbridas.

Es cierto que la ganja, desde la antigüedad, ha sido la sustancia psicotrópica y psicoactiva más apreciada, gracias a los efectos beneficiosos que es capaz de conferir, junto con el inconfundible aroma y sabor que le confiere la presencia masiva de terpenes.

En virtud de su popularidad, hemos preparado una guía útil dedicada a cómo fumar ganja, para apreciar todas las características y las múltiples facetas, con el fin de mejorar su experiencia haciéndola agradable, satisfactoria y placentera.

Efectos psicotrópicos de la marihuana

Antes de entender cuáles pueden ser los efectos de la ganja, es necesario definir con detalle sus principales cannabinoides, los principios activos responsables de la acción que la planta devuelve al organismo una vez tomada.

El THC o tetrahidrocannabidiol es la sustancia psicotrópica y psicoactiva por excelencia, responsable del llamado 'subidón', una sensación tan buscada por quienes consumen hierba regularmente. Este principio activo actúa principalmente estimulando la zona del cerebro dedicada al placer, liberando así dopamina, un neurotransmisor capaz de determinar una sensación de relajación, bienestar y euforia.

Sin embargo, la experiencia de uso estrechamente relacionada con el THC puede no ser universalmente agradable: en casos particulares, el THC puede generar miedo y pánico, haciendo más evidente cualquier manifestación depresiva en el lugar. También puede provocar paranoia si se toma en dosis elevadas, contribuyendo a una pérdida de contacto o incluso a fenómenos alucinógenos.

El mismo THC puede también alterar los sentidos, implicando al mismo tiempo una verdadera distorsión en la percepción del tiempo y del espacio, reduciendo cualquier tipo de freno inhibitorio. El CBD o cannabidiol, por el contrario, no tiene ninguna acción psicotrópica o psicoactiva: utilizado a menudo en terapia, especialmente en forma de aceite de CBD, tiene propiedades relajantes, antiinflamatorias y analgésicas que pueden aliviar el dolor crónico.

Favorece el descanso y la relajación, reduciendo la ansiedad y el insomnio, mejorando significativamente la calidad del sueño.

Relajante muscular muy útil, se utiliza a menudo en el tratamiento del dolor causado por enfermedades autoinmunes y osteoarticulares, resultando al mismo tiempo un eficaz antioxidante. El CBD y el THC, presentes en altas concentraciones, tienden a equilibrarse mutuamente, proporcionando una agradable sensación de bienestar que dura mucho tiempo.

Capaz de estimular el apetito cómplice de los llamados 'munchies', la ganja también se utiliza ampliamente en el tratamiento de pacientes sometidos a quimioterapia, que sufren de trastornos alimentarios o del VIH, que ven entre los efectos secundarios de las terapias, así como en las manifestaciones sintomáticas de sus enfermedades, una importante pérdida de apetito.

Demonizado, discutido y debatido, como lo apoya la propia comunidad científica, representa una terapia alternativa válida, así como un remedio natural eficaz con innumerables potenciales beneficiosos. Por lo tanto, fumar ganja no representa una amenaza, sobre todo si se compara con las innumerables drogas sintéticas, nocivas y altamente perjudiciales para el organismo porque pueden causar daños irreparables, al tiempo que inducen peligrosas adicciones.

Cómo fumar

Tanto si prefieres unas caladas suaves, relajadas y tranquilas, como si prefieres unas bocanadas consistentes de humo que permanezcan en tu garganta, fumar hierba deja mucho espacio para la imaginación y la creatividad, ofreciendo innumerables opciones diferentes sobre cómo tomarla.

Tanto si prefieres unas caladas suaves, relajadas y tranquilas, como si prefieres unas bocanadas consistentes de humo que permanezcan en tu garganta, fumar hierba deja mucho espacio para la imaginación y la creatividad, ofreciendo innumerables opciones diferentes sobre cómo tomarla.

De hecho, por lo tanto, no existe la mejor manera absoluta de fumar la preciada materia vegetal: decidir no es fácil y todo es siempre muy subjetivo. Lo ideal es probar y experimentar hasta encontrar la configuración más agradable y de mejor sabor, capaz de devolver los efectos marcados y persistentes que dan los cannabinoides típicamente presentes en la marihuana.

En la India, y en particular en las regiones del Himalaya, donde la ganja se considera incluso sagrada, se fuma desde hace siglos con chilum, unas pipas de madera especiales que potencian su aroma característico, haciendo que sus efectos sean casi inmediatos. Evitando mezclar la materia vegetal al tabaco, como se suele hacer, se puede disfrutar del agradable sabor, percibiendo el intenso sabor de la resina en el paladar.

Los entendidos, que en general aprecian las caladas 'potentes' y especialmente con cuerpo, aprecian el uso de la cachimba: este instrumento se presenta en muchas formas, tamaños y materiales, ofreciendo la oportunidad de proporcionar una cantidad considerable de humo en cada calada.

Una de las principales ventajas de utilizar una cachimba para fumar es, sin duda, la presencia de agua en ella: enfría el humo, actuando al mismo tiempo como un verdadero filtro que puede minimizar la presencia de sustancias extrañas como la nicotina. Desde el vidrio hasta el acrílico, pasando por la silicona, no es difícil encontrar el instrumento más adecuado para satisfacer las necesidades más específicas.

Las pipas de vidrio son una alternativa válida al bong; son fácilmente transportables y utilizables incluso por los novatos. Se presentan en diferentes estilos, materiales y colores, permitiendo disfrutar de caladas completas y satisfactorias, con la ventaja de ser compactas y especialmente discretas.

Si, por el contrario, prefiere los métodos tradicionales de fumar, liar un porro es sin duda la solución más adecuada, además de ser la más económica: de hecho, esta práctica sólo requiere el uso de papeles de fumar, que cada vez son más finos para permitir una combustión ultralenta para una experiencia de fumada relajante y tranquilizadora.

En Estados Unidos son muy populares los llamados blunts, productos a base de tabaco pero cada vez más utilizados para fumar de forma práctica y rápida. En comparación con un porro, los blunts garantizan una mayor duración y se prestan a alojar cantidades considerables de materia vegetal, permitiendo así el eventual 'reparto' o, en su defecto, un colocón especialmente intenso y duradero.

La presencia de tabaco, sin embargo, hace que este método sea el menos saludable de los disponibles, debido a la importante cantidad de nicotina que inevitablemente secaba tomando.

La continua evolución del sector cannábico ha introducido recientemente los llamados vaporizadores personales que, aunque no reproducen la experiencia de fumar como un porro común, parecen bastante más saludables.

Esto se debe a que, además de no requerir el uso de tabaco, no implican procesos de combustión, sino que simplemente sobrecalientan la marihuana, devolviendo todos los aromas y cannabinoides presentes en ella, de forma especialmente concentrada.

La vaporización, además de potenciar las características, ofrece al mismo tiempo la oportunidad de utilizar aceite de CBD o cristales de CBD puro como alternativa, resultando así entre las soluciones sin duda más versátiles e innovadoras.