Estamos en el año 2020 y todo el mundo sabe qué es la marihuana y sus propiedades: a lo largo de los años se ha ganado la fama de ser una de las plantas más beneficiosas. Ahora más que nunca, las ideas preconcebidas y los prejuicios hacia esta sustancia se están derrumbando poco a poco: la tolerancia está aumentando como resultado, afortunadamente despejando las costumbres de la idea de que la marihuana es una sustancia narcótica.

Mucha gente se está enamorando literalmente de ella y los famosos no son una excepción: basta pensar en el famoso rapero Snoop Dogg que, después de ser un ávido defensor del consumo de marihuana durante años, anunciando su pasión innata por la buena hierba, sin ocultarlo, ha optado por ser parte integrante de este sector, inaugurando su propia marca de cannabis, 'Leafs of Snoop'.

Parece, pues, un personaje con una marcada inteligencia empresarial, ya que ha optado por invertir en un sector que en los próximos diez años, según las estadísticas, debería experimentar un aumento absolutamente exponencial en términos de crecimiento.

Así que, ya sea el aceite de CBD o el cannabis medicinal, el consumo de marihuana implica a millones de personas en todo el mundo, y no parece querer detenerse. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre la marihuana y sus derivados.

Marihuana: qué es y por qué es tan popular

La marihuana, a menudo denominada alternativamente con términos como hierba, ganja o kief, es la materia vegetal caracterizada por las inflorescencias producidas por las plantas femeninas de cannabis sativa.

Estas sumidades floridas se suelen recoger al final de la temporada de verano para secarlas y cortarlas de forma que permitan su consumo.

Por lo general, parece una especie de 'chuleta' verde, marrón o grisácea: alternativamente, las inflorescencias se mantienen inalteradas, sobre todo si son de gran calidad.

La expresión tradicional india 'bhang', especialmente extendida, identifica un material vegetal menos valioso, que suele ofrecerse a bajo coste, caracterizado únicamente por las hojas de la planta de cannabis o, alternativamente, una especie de tisana de marihuana, una particular bebida caliente que, además de cáñamo, contiene hierbas, especias y extractos de frutas.

La presencia de semillas en la marihuana suele ser sinónimo de la mala calidad de la cepa utilizada en el cultivo, así como de la falta de cuidado del cultivador, que en este caso no separó rápidamente los ejemplares macho y hembra.

Muy apreciada por los entendidos, por tanto, aparece la llamada 'sensimilla', del nombre de una variedad de marihuana californiana especialmente intensa, obtenida a través de una cuidadosa selección genética y que no tiene semillas dentro de la inflorescencia.

Este es sólo un ejemplo, ya que las innumerables variedades de marihuana disponibles suelen recibir nombres extravagantes que, de alguna manera, ayudan a atraer aún más al consumidor: White Widow, Orange Bud, Purple Haze, Lemon Haze, Amnesia Haze y Super Skunk son algunas de las más conocidas y vendidas en las principales tiendas de hierba, las mismas que se pueden tomar mediante el uso de un bong o liando un simple porro.

La concentración de CBD legal, así como de THC, en la marihuana es extremadamente variable. En general, la presencia de tetrahidrocannabinol se sitúa entre el 1 y el 7%, aunque hay variedades de marihuana que pueden alcanzar fácilmente el 20 o el 22%: en los últimos años se ha producido un aumento considerable de los niveles de THC en la marihuana, principio activo proverbialmente psicotrópico y psicoactivo.

Este cambio se debe principalmente a la mejora de los métodos de cultivo y a la producción de nuevas variedades e hibridaciones. La marihuana que se consume habitualmente hoy en día es hasta 5 veces más potente que la que se consumía a finales de los años 70, lo que contribuye al interés de quienes desean experimentar sensaciones agradables y vigorizantes.

El éxito de la marihuana se debe principalmente a esto: es un 'narcótico' cerebral y corporal que, si se toma con moderación, estimula la creatividad, da energía y aporta considerables beneficios al organismo, en virtud de la presencia del CBD o cannabidiol efectos marcadamente relajantes y calmantes.

La planta de marihuana

Inconfundible bajo el aspecto anatómico, la planta de marihuana puede variar su morfología según la especie a la que pertenezca. En general, puede aparecer como una especie de arbusto de un metro a un metro y medio de altura, o bien adoptar un aspecto más esbelto, acompañado de alturas considerables que superan los 2 metros.

Obviamente, cada planta tiene un sistema de raíces, que consiste en una única raíz pivotante, que crece por debajo de la superficie del suelo y sirve para favorecer la absorción de nutrientes, representando una especie de anclaje.

De las raíces sale el tallo principal, que permite a la planta de marihuana crecer verticalmente. Se trata en realidad del canal vascular primario, el mismo que transporta el agua y los minerales desde las raíces, mientras que las ramas secundarias crecen desde el tallo principal, a través de unos puntos llamados nodos.

La ramificación implica la formación de un par de ramas que parten de cada nodo, a ambos lados del tallo. La distancia entre las ramas se define como "espacio internodal". En general, las variedades con predominio de índica tienen un espacio internodal más pequeño que las variedades con predominio de sativa. De las ramas, por supuesto, surgen las características hojas palmeadas que son un emblema significativo e inconfundible de la marihuana.

Tipos principales de marihuana

Existen básicamente tres tipos de marihuana que se encuentran comúnmente en la naturaleza, identificados específicamente en el cannabis sativa, indica y ruderalis.

Existen básicamente tres tipos de marihuana que se encuentran comúnmente en la naturaleza, identificados específicamente en el cannabis sativa, indica y ruderalis.

La marihuana, o cannabis sativa, es típica de zonas tropicales, cálidas y húmedas como México, Colombia, India y el norte de África. Las plantas pueden alcanzar fácilmente los cinco metros de altura y tienen hojas grandes y abundantes. Conocido por sus proverbiales efectos cerebrales, es estimulante y eufórico, y su uso se recomienda cuando se realizan actividades que implican el uso de la inspiración y la creatividad.

En cambio, la marihuana derivada del cannabis indica es originaria de zonas más frías, como el Himalaya, y las plantas prefieren la luz, aunque toleran la sequía. La planta tiene un aspecto más bien fornido, con nódulos y ramas que tienden a entrelazarse a lo largo del tallo, alcanzando aproximadamente un metro y medio de altura.

Densas y concentradas son en cambio las inflorescencias, responsables del efecto predominantemente corporal, sedante y relajante, por lo que pueden utilizarse también con fines terapéuticos para aliviar los dolores articulares y musculares, la migraña o en el tratamiento del dolor crónico en el caso del cannabis medicinal.

La marihuana perteneciente a la especie Ruderalis es, en cambio, típica de las zonas siberianas: se distingue por la reducida altura de las plantas y el pequeño tamaño de las hojas, con forma de palma y dentadas. Especialmente resistente a los climas muy rígidos, muestra la capacidad de propagarse espontáneamente allí donde encuentra terreno disponible: de hecho, es fácil encontrarla en la naturaleza, agrupada en densas extensiones.

Es la variedad más utilizada para obtener genéticas híbridas con altas concentraciones de CBD, a partir de las cuales se producen innumerables derivados, destinados a garantizar el bienestar del organismo.

Es el caso del cannabis medicinal, utilizado con éxito en los últimos años como sustituto válido de las terapias farmacológicas convencionales contra el dolor crónico, cuando éstas no han tenido los efectos deseados, así como del cannabis light con contenido reducido de THC.

El aspecto de la hoja de marihuana

Las hojas de la marihuana se denominan palmeadas o, alternativamente, 'en forma de abanico': tienen una estructura simétrica y crecen por pares, partiendo del tallo principal y sus ramas.

Las hojas de la marihuana se denominan palmeadas o, alternativamente, 'en forma de abanico': tienen una estructura simétrica y crecen por pares, partiendo del tallo principal y sus ramas.

Lo que distingue a una planta de cáñamo indica de una sativa son sus características hojas en forma de abanico. En general, las hojas especialmente oscuras y anchas son típicas de las índicas, mientras que las hojas de color verde claro con "dedos" finos, largos y afilados identifican las variedades de cannabis sativa. Los híbridos suelen mezclar ambas características.

Esta forma es muy funcional para la planta de marihuana: cada hoja actúa como un verdadero 'panel solar', absorbiendo la luz disponible y permitiendo que el floema o tejido lleve energía y nutrientes a toda la planta, actuando como un verdadero 'sistema eléctrico'.

Las hojas en forma de abanico también son esenciales para la fotosíntesis, por lo que nunca deben podarse de forma demasiado agresiva. Algunas hojas pueden eliminarse en la fase final de la floración si causan demasiada sombra e impiden el paso de la luz a los capullos de abajo.

Marihuana y cannabis: ¿hablamos de lo mismo?

Marihuana legal, hierba, cannabis, cáñamo: todas son terminologías que identifican efectivamente la misma sustancia o materia vegetal. Sin embargo, hay algunas diferencias sutiles en esta nomenclatura.

Cuando hablamos de cannabis, nos referimos a toda la planta de cáñamo, sativa o índica, incluidas las inflorescencias, el follaje y el tallo. El término marihuana se refiere específicamente a las inflorescencias femeninas secas listas para ser consumidas mediante una pipa de agua o simplemente liando un porro, una vez que la materia vegetal se ha mezclado con tabaco.

Las hojas de cáñamo, que también forman parte de la planta de cannabis, pueden utilizarse para preparar comestibles o, alternativamente, para deliciosas infusiones de marihuana.

Beneficios, efectos y efectos secundarios de la marihuana

Los beneficios y efectos de la marihuana son innumerables. Proverbial es, de hecho, la sensación de paz y euforia caracterizada principalmente por la presencia de THC o tetracannabinol, principio activo psicotrópico y psicoactivo.

En virtud de la a menudo alta concentración de CBD o cannabidiol legal, la marihuana ayuda a promover la relajación, reducir los estados de ansiedad, insomnio y depresión y tratar el dolor crónico causado por enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple y los ataques de pánico. Al mismo tiempo resulta ser un eficaz antiinflamatorio y analgésico, que ayuda a combatir el envejecimiento, y se suma a las aclamadas propiedades antioxidantes y antirradicales.

Los efectos secundarios del consumo excesivo de marihuana, a menudo poco llamativos, consisten generalmente en somnolencia, alteración de la percepción espacio-temporal y de la movilidad, náuseas, ojos rojos, agitación, sequedad de boca y reducción de la presión arterial. Sin embargo, estos efectos, a menudo desagradables, tienden a resolverse rápida y espontáneamente.

Sin embargo, el estado inducido por la marihuana puede variar considerablemente en función de la personalidad del consumidor, su estado psicológico, el método de consumo y la cantidad de principios activos ingeridos. El mayor riesgo es, sin duda, la dependencia del cannabis, que resulta del consumo excesivo de la materia vegetal, debido a la presencia masiva de THC en la sangre.

Cómo cultivar marihuana

Aprender a gestionar un cultivo de marihuana es relativamente sencillo: el ciclo de vida de la planta sigue unas fases de crecimiento precisas, empezando por la siembra de las semillas de marihuana, que terminan su periodo de latencia una vez que entran en contacto con la humedad.

Aprender a gestionar un cultivo de marihuana es relativamente sencillo: el ciclo de vida de la planta sigue unas fases de crecimiento precisas, empezando por la siembra de las semillas de marihuana, que terminan su periodo de latencia una vez que entran en contacto con la humedad.

Antes de trasplantar la semilla al suelo, será necesario realizar la fase de germinación, colocando la semilla en un algodón empapado en agua o en una taza, hasta la formación de la raíz. Sólo en ese momento puede enterrarse a la espera de la formación de la verdadera planta, compuesta por un par de hojas embrionarias a las que seguirán progresivamente otros pares.

Durante la primera fase de crecimiento notará una rápida evolución de las hojas, que crecerán extremadamente rápido durante los primeros días. Factores como el tipo de suelo, la variedad de marihuana elegida, la cantidad de agua suministrada a las plantas, el flujo de aire, así como la humedad, determinan este comportamiento.

A la fase de crecimiento le sigue la llamada fase vegetativa, en la que el tallo tenderá a hacerse más grueso y alto, comenzando el desarrollo de nuevos entrenudos, de los que se originarán nuevas hojas y nuevas ramas. Cada planta necesita mucha agua, preferiblemente a temperatura ambiente, así como nutrientes como el nitrógeno, que es esencial para el crecimiento. Entonces será conveniente ventilar la planta para fortalecer las ramas.

Cada genética tiene un plazo definido para la fase vegetativa: algunas cepas de marihuana pueden tardar sólo unas semanas, otras obviamente más.

Luego viene la fase de floración: en este caso la planta seguirá creciendo, aumentando tanto sus ramas como sus hojas, para absorber una mayor cantidad de luz, que será utilizada para madurar y aumentar el volumen de las inflorescencias.

Por lo tanto, será necesario reducir las horas de luz a un máximo de 12 al día, integrando entre los nutrientes el fósforo y el potasio: hay muchos abonos completos y funcionales. Por lo tanto, notará un aumento de los tricomas, junto con los terpenes, responsables del olor característico de la planta.

Tras unas 8-10 semanas de floración, aparecerán unos pequeños pelos blancos lechosos, los pistilos, que, al empezar a marchitarse, determinarán la maduración real de la flor rica en resina, que, una vez cosechada, puede secarse. Las semillas autoflorecientes siguen siendo las más adecuadas para los recién llegados al cultivo.

Cultivo de marihuana en interior

Cultivar cannabis en interior significa desarrollar las plantas de cannabis en un entorno cerrado y controlado. Esta metodología no sigue el curso natural de la naturaleza, sino que se basa en nociones puramente científicas que permiten controlar el desarrollo de la planta independientemente de la estacionalidad.

Especialmente popular entre los cultivadores aficionados, tiene la única desventaja de requerir un espacio o caja de cultivo o cuarto de cultivo, junto con el equipo necesario, como sistemas de ventilación, lámparas UV y fertilizantes necesarios para el crecimiento óptimo del cultivo. Muchas de las variedades de cannabis disponibles hoy en día son relativamente fáciles de cultivar y manejar. Se han desarrollado muchas genéticas híbridas con el objetivo de ocupar menos espacio sin comprometer el volumen de floración y la posterior cosecha.

Cultivo de marihuana en exterior

En cambio, el cultivo del cáñamo al aire libre se realiza en terrenos abiertos, siguiendo el ciclo estacional de la planta, insertado en un contexto que, sin embargo, no puede ser controlado por el hombre, empezando por el clima. Sin embargo, es la forma más fácil de cultivar cannabis, ya que cuando las condiciones ambientales y climáticas son favorables, bastan las semillas de cannabis de buena calidad, sin ningún cuidado especial.

El cultivo al aire libre tiene la ventaja de ofrecer excelentes rendimientos de producción porque cada planta es libre de crecer, recibiendo todo lo que necesita del suelo junto con la luz solar.

Al mismo tiempo, también es la técnica más económica porque no requiere equipos especiales que reproduzcan de forma artificial lo que normalmente es un entorno natural.