El cannabis es una especie botánica angiosperma perteneciente a la familia Cannabaceae, que forma parte del orden Urticales. En la naturaleza hay tres especies principales: Sativa, Indica y Ruderalis con subespecies adyacentes.

Se distingue por la característica de ser una planta anual, germina en primavera y florece a finales del verano, al mismo tiempo que las horas de luz tienden a disminuir. Aunque 'físicamente' puede variar mucho su morfología, la planta de cannabis suele alcanzar una altura media de alrededor de 1,5/2 metros: formada por un follaje palmeado y un tallo básicamente recto, se reproduce mediante polinización anemófila, en la que el polen es transportado por el viento.

Sativa, Indica y Ruderalis con subespecies adyacentes.

Aunque se cree que se originó en Asia Central, donde las pruebas del primer cultivo de cannabis se remontan al 5.000 a.C., los estudios más recientes han revelado su presencia en Europa incluso antes de esa fecha.

Debatido y aún extremadamente controvertido, hoy el cannabis aparece entre las sustancias vegetales de acción psicotrópica y psicoactiva más consumidas y apreciadas como alternativa al tabaco, no sólo con fines recreativos, gracias a la presencia del THC o tetracannabinol, sino también y sobre todo por los efectos beneficiosos para el organismo que es capaz de conferir el principio activo CBD o cannabidiol.

Por ello, te presentamos una completa guía sobre el cannabis, desde sus orígenes hasta la actualidad, para que conozcas sus principales características, propiedades y aplicaciones.

¿Qué es el cannabis?

El cannabis es una especie botánica perteneciente a la familia de las Cannabáceas, proverbialmente conocida y apreciada porque produce todas las sustancias alucinógenas que componen la marihuana y sus derivados.

Las especies más conocidas de la marihuana legal son la sativa y la indica, que se diferencian no sólo por su origen sino también y sobre todo por su morfología. También existe una tercera especie, el cannabis ruderalis, originario de Siberia, pero que no es muy común en Oriente y Occidente, y se utiliza principalmente en la industria.

Hay muchos ingredientes activos, los llamados cannabinoides, concentrados principalmente en los tricomas: los principales son, sin embargo, el CBD y el THC, este último reconocido por su fuerte acción psicotrópica y psicoactiva que puede afectar significativamente a las percepciones sensoriales y a las habilidades motoras del sujeto que lo asume.

Comúnmente encontrado principalmente en las inflorescencias, es el cannabinoide que contribuye a hacer de la materia vegetal una droga en todos los sentidos, esto es porque va a solicitar el sistema endocannabinoide, afectando la actividad cerebral.

Esto es diferente para el CBD legal que, no siendo de ninguna manera psicoactivo, es ampliamente utilizado en el campo médico y farmacéutico, revelando un alto poder analgésico y antiinflamatorio y representando un coadyuvante eficaz en el tratamiento del dolor crónico. Esta es sin duda la razón que ha jugado un papel clave en la difusión del cannabis medicinal.

El origen del cannabis hunde sus raíces en el pasado más remoto: fuentes históricas autorizadas documentan los primeros hallazgos, que se remontan incluso a más de 10.000 años en Rumanía y Taiwán, para luego extenderse rápidamente a otras culturas.

Sin embargo, a lo largo de los siglos los usos de la materia vegetal también han cambiado: desde la antigüedad el cannabis se fumaba y se utilizaba como sustancia medicinal.

Los fenicios tejían fibras con ella para fabricar las velas de sus barcos, mientras que los escitas solían vaporizarla y luego inhalar sus vapores. Llegó a Europa en torno al año 500 a.C., en concreto a Berlín: de hecho, hace unos años causó sensación el hallazgo de unas semillas de marihuana en el interior de una pequeña urna, cuyo uso aún se desconoce.

Lo cierto es que el cannabis era tan apreciado que se extendió rápidamente entre la población, situación que en 1884 llevó al Papa a prohibir su consumo, aunque con escasos resultados.

Desde la difusión del cannabis en Europa hasta el éxito actual de la marihuana light , ha pasado más de un siglo: hoy el mismo material vegetal representa un verdadero recurso económico destinado a cubrir una porción considerable del mercado, gracias a la introducción de variedades despotenciadas de marihuana, perfectamente legales y por lo tanto de libre consumo.

¿Cuál es la diferencia entre índica y sativa?

Hay dos variedades principales de marihuana que son las más conocidas y apreciadas hoy en día: la indica y la sativa.

Hay dos variedades principales de marihuana que son las más conocidas y apreciadas hoy en día: la indica y la sativa.

Las principales diferencias entre las dos especies son principalmente externas: fue el botánico estadounidense Richard E. Schultes quien las describió de forma excepcionalmente precisa.

Mientras que el cannabis sativa parece más alto y se caracteriza por sus ramas alargadas y sus hojas estrechas, el cannabis índica tiene una forma cónica y hojas anchas, todas ellas macrodiferencias que pueden remontarse a la zona geográfica de origen del cannabis.

Más allá de la diferenciación morfológica, tanto las variedades índicas como las sativas tienen efectos diferentes, en ambos casos generados por los cogollos. Mientras que el cannabis sativa es proverbialmente conocido por sus efectos estimulantes y energéticos, el cannabis indica es ampliamente apreciado por sus marcadas capacidades sedantes y relajantes.

Cannabis indica

Las plantas de Cannabis Indica son originarias de las zonas frías, secas y montañosas de Nepal y la India, donde los veranos suelen ser frescos y cortos.

Para adaptarse a estos factores ambientales, el Cannabis Indica tiene un ciclo de floración extremadamente corto, al tiempo que desarrolla inflorescencias densas y compactas y una espesa copa. El tamaño compacto y la rápida floración hacen que el cannabis indica sea especialmente adecuado para el cultivo en interiores.

De hecho, las plantas pueden ser fácilmente manipuladas con las principales técnicas de entrenamiento, produciendo cogollos densos y pesados, ricos en ingredientes activos concentrados en los tricomas.

En virtud de una fase de floración especialmente corta, la variedad Indica permite, por tanto, múltiples cosechas en un tiempo relativamente corto.

El cannabis índica puede tener niveles de THC que pueden alcanzar y superar fácilmente una concentración del 25%, que varía en función de los métodos utilizados para su cultivo. Su consumo provoca un efecto predominantemente físico y corporal caracterizado por un estado de bienestar y relajación.

Cannabis sativa

El cannabis sativa, en cambio, es originario de zonas más cálidas y predominantemente tropicales, lo que significa que puede crecer de forma silvestre en lugares como Tailandia, Vietnam, Colombia y partes de África.

Por lo tanto, las plantas de cannabis sativa se han adaptado a los veranos largos, calurosos y húmedos desarrollando una estructura elevada, caracterizada por amplios espacios entre los entrenudos y la ramificación, y cogollos suaves y de gran tamaño con las características hojas cónicas. De este modo, cualquier ejemplar perteneciente a esta cepa puede protegerse fácilmente de los elevados índices de humedad de estas zonas, evitando así el riesgo de contaminación fúngica, bacteriana y parasitaria.

Las plantas sativas suelen alcanzar alturas considerables, por lo que son más adecuadas para el cultivo en exterior, ofreciendo un rendimiento notable en ambientes cálidos y húmedos.

Esta variedad tiene bajas concentraciones de THC, en torno al 1-2%, y rara vez llega al 5%.

Principales variedades de cannabis

Existen innumerables variedades de cannabis, y mientras que el cannabis sativa parece ser generalmente apreciado por sus típicos subidones eufóricos y cerebrales, las variedades de cannabis indica son conocidas por sus característicos efectos psicotrópicos, corporales y relajantes, y por su capacidad para aliviar rápidamente el estrés y el dolor, confiriendo bienestar gracias a sus marcadas propiedades sedantes, que también son capaces de ayudar a conciliar el sueño y reducir la ansiedad.

Una de las principales variedades de marihuana es la Purple Haze, originaria de Estados Unidos y perteneciente a la variedad sativa, aunque a menudo tiene trazas de índica. Las plantas tienen un color púrpura característico y son muy apreciadas por sus fuertes efectos psicofísicos y su efecto analgésico. Al mismo tiempo, su consumo estimula las capacidades creativas, así como agradables sensaciones de euforia y satisfacción.

Digna de mención es sin duda la Lemon Haze, una variedad de cannabis relativamente reciente, originada por el cruce de dos de las genéticas más populares como la Amnesia Haze y la Lemon Skunk.

Lo que la hace destacar son sus características inflorescencias, siempre de gran tamaño, ricas en tricomas y empapadas de resina, que tiene una inusual concentración de THC o tetracannabinol, que puede llegar al 21%.

Los efectos son, por tanto, potentes y sorprendentes hasta decir basta, principalmente energizantes y estimulantes, por momentos psicodélicos para luego llegar a la conclusión con la percepción de calma, bienestar y tranquilidad.

Igualmente apreciada por los usuarios habituales es la Amnesia Haze, una variedad que destaca por sus inflorescencias compactas, ricas en resina cristalizada y terpenes que determinan su característico sabor con toques de cardamomo y lima, mejorana y mandarina. La elevada presencia de tricomas contribuye a que esta variedad sea apta para la producción de hachís, charas y extractos, mientras que una concentración de THC en torno al 22% determina efectos psicodélicos que pueden promover estímulos creativos, transformando esta sensación en una relajación total según la modalidad de ingesta elegida.

Orange Bud, por su parte, es una de las variedades de marihuana consideradas como la protagonista absoluta del panorama del cannabis legal. Para determinar la alta calidad de esta genética sativa es sin duda la alta concentración de CBD apreciada por aquellos que prefieren beneficiarse del efecto de este ingrediente activo.

La galardonada Super Skunk, ampliamente difundida en todo el mundo, tiene una concentración de THC que puede alcanzar fácilmente el 15%-25%. Nacida de la hibridación de variedades afganas, produce efectos considerados dispersivos, capaces de provocar percepciones y sensaciones que varían según las características y la situación personal del sujeto en el momento del consumo. Los efectos van desde un estado de euforia y bienestar hasta una percepción corporal y cerebral simultánea de lo que el usuario está experimentando en ese momento.

Por último, pero no menos importante, la renombrada White Widow, una variedad híbrida de origen desconocido pero proverbialmente conocida por su extraordinaria potencia y concentración de ingredientes activos. Ampliamente utilizada con fines medicinales y recreativos, es omnipresente en los cafés más famosos de Ámsterdam y los Países Bajos.

Estas son sólo algunas de las principales variedades de cannabis, pero hemos seleccionado las que suelen ser más populares entre los consumidores habituales y los aficionados.

Cannabis masculino y femenino: qué son y por qué es importante conocerlos

Saber distinguir entre las plantas de cannabis macho y hembra es fundamental, ya que al separarlas tempranamente durante el cultivo podemos evitar la fecundación de las inflorescencias y la posterior producción de semillas, en detrimento de la calidad del material vegetal. El uso de sólo plantas hembras permite obtener cogollos de gran calidad, definidos por el término sensimilla (del español "sin semillas").

Al mismo tiempo, esta separación permite al cultivador tener más control sobre los procedimientos de cruce entre ejemplares, definiendo características específicas.

Durante la fase vegetativa, los ejemplares de cannabis macho y hembra parecen idénticos.

Sin embargo, al principio de la fase de floración, las plantas empiezan a revelar su sexo: mientras que las hembras producen inflorescencias ricas en resina y cannabinoides, los machos desarrollan sacos llenos de polen sin cogollos, que proporcionan el material genético necesario para fecundar las inflorescencias femeninas, dando lugar a lo que se conoce como ejemplares híbridos.

Por lo tanto, las plantas macho están resultando esenciales en las operaciones de cría destinadas a idear nuevas variedades de cannabis.

Dónde plantar Cannabis

El cannabis es una especie botánica bastante versátil: esto significa que se adapta bien a diferentes contextos climáticos, incluso particularmente hostiles, garantizando resultados óptimos.

El cannabis es una especie botánica bastante versátil: esto significa que se adapta bien a diferentes contextos climáticos, incluso particularmente hostiles, garantizando resultados óptimos. En la actualidad, el mayor productor de cannabis es Marruecos, con 47.000 hectáreas dedicadas al cultivo, seguido de México, con 15.000 hectáreas.

También está presente Nigeria, seguida de Líbano y Paraguay. El cultivo también está especialmente extendido en Estados Unidos y en Nepal, Afganistán, India y Pakistán, sin olvidar Europa, donde Rusia, Ucrania y los Países Bajos, seguidos de España, dominan una parte considerable del mercado.

Cultivo de cannabis en interior y exterior: características, técnicas y consejos

El cultivo de marihuana legal puede realizarse tanto en interior como en exterior, y las diferencias entre ambos métodos siempre han generado acalorados debates entre los cultivadores a favor de uno u otro.

El cultivo al aire libre es, sin duda, la forma más clásica de cultivo, que siempre es válida porque es capaz de hacer lo que la naturaleza dicta de la mejor manera posible. El cultivo de interior, por su parte, nació como un efecto secundario del prohibicionismo, permitiendo mantener las plantas prohibidas lejos de las miradas indiscretas, una técnica que aún persiste hoy en día, a pesar del clima favorable creado por la legalización del cannabis light.

El cultivo de cannabis, en exterior o en interior, tiene algunas peculiaridades que contribuyen a hacerlo especialmente apreciado en virtud de la comodidad y practicidad aplicadas a su gestión. Para muchos, el cultivo de interior es preferible, empezando por la comodidad: no requiere seguir la estacionalidad, garantiza múltiples cosechas seguidas sin tener que disponer de espacios especialmente grandes (¡basta con una caja de cultivo!), permite controlar y vigilar, de forma constante y completa, las condiciones ambientales de crecimiento, adaptándolas según la variedad elegida.

Permite al mismo tiempo preservar la genética de la semilla, donde, por el contrario, en el cultivo al aire libre la misma está naturalmente expuesta a posibles 'contaminaciones' dadas por los pólenes transportados por el viento.

A pesar de estas ventajas, son muchos los cultivadores que ahora prefieren el cultivo al aire libre porque sigue escrupulosamente los dictados de la naturaleza, revelando un producto final de excelente calidad con la desventaja de tener que pasar por todos esos problemas que puede presentar un entorno exterior. Sin embargo, sigue siendo necesario disponer de un terreno amplio para dedicarlo al cultivo, y la capacidad de seguir las plantas desde su nacimiento hasta su desarrollo, hasta llegar a la floración y la cosecha, dedicándoles cuidados y atención constante.

Efectos, beneficios y efectos secundarios del cannabis

Los principales efectos dados por la ingesta de cannabis pueden implicar innumerables beneficios para el organismo y al mismo tiempo algunos efectos secundarios, generalmente determinados por la presencia de THC, un principio activo típicamente psicotrópico y psicoactivo, responsable de la 'eficacia dopante' de esta materia vegetal.

Los principales efectos dados por la ingesta de cannabis pueden implicar innumerables beneficios para el organismo y al mismo tiempo algunos efectos secundarios, generalmente determinados por la presencia de THC, un principio activo típicamente psicotrópico y psicoactivo, responsable de la 'eficacia dopante' de esta materia vegetal.

El CBD o cannabidiol, sometido a la conocida contrapartida psicoactiva, puede definirse en cambio como un 'metabolito del cannabis' porque tiene la capacidad de ser asimilado por el organismo de forma rápida y casi inmediata. Por el contrario, este ingrediente activo no tiene ninguna acción psicotrópica y no tiene ningún efecto eufórico en el cerebro.

En los últimos años, se ha convertido en un objeto de interés para la investigación científica que ha reconocido y demostrado ampliamente sus beneficios para la salud física y mental.

De hecho, tiene una fuerte acción antioxidante que previene eficazmente el envejecimiento, ayuda a reducir la inflamación y a aliviar el dolor crónico, a menudo incapacitante, causado por enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple, y la frecuencia de los ataques epilépticos.

Favorece el descanso, reduce el insomnio, combate la ansiedad y la depresión, proporciona bienestar y relajación, a la vez que estimula el apetito.

Por otro lado, los principales efectos secundarios vienen dados esencialmente por el THC o tetracannabidiol que, si se toma en concentraciones especialmente elevadas, puede alterar la percepción sensorial, reducir la motricidad, generar cambios bruscos en la presión arterial, náuseas y vómitos, dando lugar a estados de confusión, todas ellas afecciones que, por lo general, tienden a resolverse de forma rápida y espontánea, siempre que no se caiga en el abuso habitual y la posterior dependencia.

El cannabis en la historia

El cultivo de cannabis se remonta al menos a 10 mil años atrás, como demuestran los indicios encontrados en la isla de Taiwán, según se recoge en la Enciclopedia de la Psicodelia recopilada en 1992 por Peter Stafford, así como en algunas cuevas de la actual Rumanía.

Siempre se ha utilizado con fines médicos, religiosos, recreativos y espirituales, y se sabe con certeza que incluso los arios consumían habitualmente la materia vegetal: se cree incluso que fueron ellos quienes ilustraron sus innumerables propiedades tanto a las poblaciones indias como a los antiguos asirios.

Los antiguos griegos amaban el vino por encima de todo, y no usaban la marihuana con fines recreativos. Sin embargo, hay muchos textos que indican que el cannabis formaba parte de su comercio.

Todavía se desconoce la fecha en que se introdujo el cannabis en Europa, pero se cree que fue al menos 500 años antes del nacimiento de Cristo, ya que se descubrió en Berlín una urna con hojas y semillas de cannabis que data de hace unos 2.500 años. Asimismo, antes de la llegada del Imperio Romano, innumerables pueblos europeos, como los celtas y los pictos, cultivaban y consumían habitualmente cannabis.

Desde entonces, el cultivo de cannabis en Europa ha sido masivo durante siglos: aparte de la producción textil, las propiedades del cannabis ya eran bien conocidas en esa época, así como sus efectos. Aunque una bula papal prohibió su consumo en 1484, el cannabis recreativo se convirtió en una auténtica moda entre los intelectuales, hasta el punto de que se fundó en París el Club des Hashischins, frecuentado por poetas y escritores como Victor Hugo, Alexandre Dumas, Charles Baudelaire y Honoré de Balzac.

Sin embargo, el consumo de cannabis también estaba muy extendido en África siglos antes de la colonización europea. Allí se cultivó y se utilizó como fibra y como terapia medicinal, se inhaló y a veces incluso se veneró, llegando poco a poco a las zonas de Marruecos, que ahora se encuentran entre los productores más importantes del mundo del 'preciado' material vegetal.