En los últimos años, los compuestos llamados cannabinoides han despertado un gran interés. Los científicos ya han identificado más de 100 de estos compuestos. Muchos de ellos son sustancias activas del cannabis. El cannabinoide más conocido es probablemente el tetrahidrocannabinol o THC.

La investigación científica en este campo está en auge. Esto es lo que se sabe hasta ahora sobre el THC y sus efectos en el cuerpo.

Para entender los efectos del THC en el cuerpo, ayuda entender qué es y los otros cannabinoides. Como se ha mencionado, los cannabinoides son una clase de compuestos que incluyen el THC, el CBD y otros.

Se llaman así porque se descubrieron por primera vez en la planta de cannabis. También están presentes en otras plantas. El cuerpo humano produce compuestos similares conocidos como 'endocannabinoides'.

Los cannabinoides son los que dan al cannabis sus efectos. El cannabinoide más abundante con efecto psicoactivo es el tetrahidrocannabinol. Se podría decir que es responsable de la sensación de "subidón" que la gente tiene cuando consume cannabis. Sin embargo, resulta que el tetrahidrocannabinol puede hacer mucho más que dar a alguien 'ganas de comer' o ayudarle a relajarse.

¿Cómo afecta el THC al organismo?

Como se ha mencionado, el cuerpo humano produce sus propios compuestos similares a los cannabinoides. Estos son endocannabinoides, y el cuerpo también tiene un sistema especializado para utilizarlos. El sistema endocannabinoide parece interactuar con muchos otros sistemas del cuerpo, como el sistema inmunitario.

Como se ha mencionado, el cuerpo humano produce sus propios compuestos similares a los cannabinoides. Estos son endocannabinoides, y el cuerpo también tiene un sistema especializado para utilizarlos. El sistema endocannabinoide parece interactuar con muchos otros sistemas del cuerpo, como el sistema inmunitario.

Cuando un cannabinoide como el THC entra en el cuerpo, se conecta al sistema endocannabinoide. Hay dos receptores principales en el sistema, llamados CB1 y CB2.

El THC tiene afinidad por el CB1. Imita la anandamida, uno de los endocannabinoides. Cuando el tetrahidrocannabinol se une al CB1, cambia la forma en que las neuronas del cerebro se comunican entre sí.

A partir de ahí, el tetrahidrocannabinol puede tener muchos cambios diferentes en el cuerpo. Parece que afecta a todo, desde el estado de ánimo hasta la coordinación.

Es posible que ya conozcas algunos de los efectos. Tiene fama de ser un estimulante del apetito. Por ello, los estereotipos presentan a las personas que consumen cannabis como antojadizas.

El THC también parece desempeñar un papel en el sistema de sueño y vigilia del cuerpo. También puede ayudarle a relajarse. Las personas que consumen cannabis suelen ser consideradas somnolientas o propensas a quedarse dormidas. La investigación científica sugiere que estos estereotipos pueden no estar muy lejos de la verdad.

Los estudios realizados en pacientes con cáncer han demostrado que el tetrahidrocannabinol puede reducir las náuseas y aumentar el apetito. Otros estudios han demostrado una relación entre el THC y el sueño. El uso del THC parecía ayudar a conciliar el sueño. También les ayudó a permanecer dormidos durante más tiempo y a tener un descanso de mayor calidad.

Posibles efectos del THC sobre la salud

Los científicos también han descubierto que el THC tiene muchos beneficios potenciales para la salud. Uno de los aspectos mejor apoyados en la literatura es el alivio y tratamiento del dolor.

El tetrahidrocannabinol y otros cannabinoides, como el CBD, parecen interactuar con el sistema inmunitario. Al hacerlo, pueden reducir las respuestas inflamatorias. Esto, a su vez, puede ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón e incluso el enrojecimiento.

Muchas personas dicen que el THC puede ayudarles a aliviar el dolor crónico. Algunos estudios sugieren que el THC también puede ser eficaz para aliviar tipos de dolor difíciles de tratar, como el dolor nervioso. Las investigaciones también muestran que el THC podría ayudar en otras enfermedades, como la artritis reumatoide.

La acción antiinflamatoria también podría hacer del THC un ingrediente útil en cremas y lociones faciales. Podría ayudar al enrojecimiento y la inflamación asociados a afecciones como el acné o el eczema. También puede ayudar en las enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson y el Alzheimer.

El THC también puede desempeñar un papel en la reducción de las convulsiones en algunos pacientes. Por supuesto, la investigación en este ámbito sigue siendo especulativa. No hay suficientes estudios para sacar conclusiones definitivas sobre lo que el THC puede o no puede hacer por la salud humana.

Efectos secundarios del THC

No todos los efectos potenciales del THC son positivos. De hecho, el compuesto suele tener algunos efectos secundarios. Los efectos secundarios inmediatos incluyen sequedad de boca, ojos rojos y somnolencia.

No todos los efectos potenciales del THC son positivos. De hecho, el compuesto suele tener algunos efectos secundarios. Los efectos secundarios inmediatos incluyen sequedad de boca, ojos rojos y somnolencia.

La reducción de las habilidades motoras puede hacer que sea peligroso conducir o realizar otras tareas después de consumir THC. En algunas personas, el THC también puede aumentar la ansiedad y la paranoia. Debido a su naturaleza psicoactiva, a veces puede provocar alucinaciones.

No se conocen bien los riesgos a largo plazo del consumo de THC. Las investigaciones actuales sugieren que puede haber una relación entre el consumo de cannabis y algunos trastornos mentales. Los investigadores sugieren que el THC puede tener efectos adverso spara los jóvenes con antecedentes familiares de esquizofrenia. También podría aumentar el riesgo de depresión y suicidio en personas de riesgo.

Además, esta sustancia activa tiene una permanencia en la sangre tras su consumo. De hecho, la mayoría de los consumidores frecuentes de cannabis se preguntan cuánto tiempo permanece el cannabis en el torrente sanguíneo y cuánto tiempo puede ser detectado por las pruebas de drogas.

¿Es posible una sobredosis de THC?

A diferencia de los opioides u otros medicamentos para el dolor, es difícil que se produzca una verdadera sobredosis. Sin embargo, es posible tomar demasiado. Si tomas demasiado, puedes sentirte bastante incómodo. Si esto ocurre, puedes tomar CBD.

El CBD bloquea el THC en el cuerpo, reduciendo algunos de sus efectos. A diferencia del tetrahidrocannabinol, el CBD no es intoxicante.

¿Cómo se sabe cuánto tetrahidrocannabinol es demasiado?

La "dosis" adecuada es un poco diferente para cada persona. El mejor consejo es empezar con una dosis baja y aumentarla lentamente.

¿Cómo se utiliza el THC?

El THC puede utilizarse de diferentes maneras. La flor de cannabis sativa seca suele contener THC. Los aceites de cannabis, las resinas y otros productos de cannabis también contienen THC.

Por lo tanto, el tetrahidrocannabinol puede tomarse por vaporización o ingiriendo una cápsula. También puede encontrarse en comestibles o bebidas. El tetrahidrocannabinol también se encuentra en muchos productos tópicos de cannabis, como lociones, pomadas y ungüentos.

¿Es legal el THC?

El THC suele estar incluido en la legislación sobre el cannabis. Las leyes en Europa suelen variar de un país a otro, incluso cuando el país en cuestión es miembro de la UE.

En Portugal y los Países Bajos, el cannabis está despenalizado para uso personal. La legislación francesa es bastante estricta, mientras que las leyes de España y Alemania permiten una zona más gris.

Algunos países, como Italia y la República Checa, sólo han legalizado el uso médico. Así que, como puedes ver, la legalidad del THC depende realmente de dónde te encuentres. Hay cierta esperanza de que las leyes puedan cambiar así, sobre todo a medida que continúan las investigaciones sobre los beneficios potenciales de cannabinoides como el tetrahidrocannabinol.