El cannabis ha sido siempre una de las especies botánicas más discutidas, con una historia milenaria estrechamente relacionada con sus peculiares características.

A lo largo del tiempo, el hombre ha identificado muchos usos para ella, todos ellos relacionados con sus extraordinarias cualidades que contribuyen a que esta planta sea perfecta para el uso recreativo, terapéutico e incluso religioso, gracias a sus conocidos efectos psicoactivos.

Y si fue el botánico sueco Carl Nilsson Linnaeus, en 1753, quien lo clasificó inicialmente en una sola especie llamada cannabis sativa, fue en realidad Jean-Baptiste de Lamarck quien distinguió el cáñamo en dos especies diferentes, sativa y cannabis indica, sólo 13 años después.

Lo que hoy se conoce comúnmente como cannabis indica es una variedad descubierta en la India, región de la que tomó su nombre, a partir del prefijo 'indi'.

Hoy en día se utiliza ampliamente en países como Pakistán, Tíbet, Líbano, Marruecos y Afganistán, y se diferencia del cannabis sativa no sólo por la estructura física característica de la planta, sino también y sobre todo por su alta concentración de CBD, que la hace perfecta para su uso terapéutico. Así que aquí están todas las características, propiedades, efectos y cuando ayuda a distinguir el cannabis indica del cannabis sativa.

Aspecto y características principales del cannabis indica

El cannabis índica es una variedad de cáñamo que suele ser originaria de zonas como Afganistán, Pakistán, el norte de la India, el Hindu Kush y partes de Europa del Este.

El cannabis índica es una variedad de cáñamo que suele ser originaria de zonas como Afganistán, Pakistán, el norte de la India, el Hindu Kush y partes de Europa del Este. Sin embargo, la región himalaya del Karakorum es el hogar original de la genética índica más pura, exportada a Occidente por los primeros hippies que viajaron a Asia en los años 60 y 70 y visitaron esos lugares y conocieron a los cultivadores locales de los que obtuvieron las semillas.

La mayoría de estos lugares se identifican en zonas geográficamente aisladas, donde normalmente cada perfil genético puede cultivarse y mantenerse puro con extrema facilidad: gracias a este factor es posible encontrar diferencias considerables entre los distintos genotipos, aunque se cultiven en diferentes valles pertenecientes a la misma zona.

Con la introducción de las primeras cepas de cannabis índicas, importantes en Occidente en los años 60, los cultivadores tuvieron la oportunidad de explotar las nuevas características genéticas para hacer que las plantas de cannabis sativa fueran más adecuadas para el cultivo de interior: así nacieron los primeros híbridos índica - sativa, con el objetivo principal de reducir el tamaño de las plantas, así como el momento de la floración, proverbialmente más largo.

El cannabis Indica fue descrito por primera vez y denominado así por el naturalista francés Jean-Baptiste Lamarck, que en 1785 identificó la variedad originaria de la India, de la que también tomó su nombre.

Hoy en día está representada por características fenotípicas específicas que hacen que este cultivar de marihuana sea totalmente diferente de la conocida canapa sativa: plantas no especialmente altas y principalmente tupidas, hojas más gruesas, más arrugadas y con puntas menos lanceoladas que las de la especie sativa y un periodo de floración relativamente corto, de 45 a 65, a pesar de una fase vegetativa más lenta.

Todas estas características contribuyen a hacer de las variedades de cannabis indica una solución especialmente versátil, adecuada tanto para el cultivo en interior como en exterior: cuando se cultiva en interior, tiene la ventaja de producir plantas bajas y bastante compactas que no son especialmente ramificadas: su crecimiento es, de hecho, bastante reducido y cada planta tiene un pequeño número de ramas laterales bastante fuertes, formadas por un tallo principal del que depende casi el 100% del rendimiento en términos de inflorescencias posteriores.

El periodo de floración extremadamente rápido hace que esta especie índica sea perfecta para los cultivadores novatos, reduciendo las posibilidades de que aparezcan plagas o enfermedades en el follaje.

Las mismas ventajas también en el cultivo al aire libre, donde las plantas compactas y tendencialmente pequeñas son adecuadas para los cultivos en terrazas y fácilmente camufladas.

El desarrollo y la floración tempranos, que suelen tener lugar entre mediados de septiembre y principios de octubre, también permiten cosechar antes de las condiciones meteorológicas adversas típicas del otoño. Y aunque las variedades índicas suelen ser resistentes a los insectos y las plagas, son especialmente susceptibles al ataque del moho y los hongos: los brotes especialmente compactos pueden resultar dañados por las lluvias y los altos niveles de humedad.

En la actualidad, la mayoría de las variedades comerciales de cannabis están compuestas por genes Indica debido a las numerosas ventajas de la especie, pero sus características organolépticas típicas contribuyen a que sea quizás menos apreciada que la conocida cannabis sativa, aunque las numerosas variedades muestran sabores y olores diferentes y siempre apreciables, que pueden ir desde el dulce/afrutado hasta el terroso/picante o el almizclado.

Sin embargo, tradicionalmente, las variedades de cannabis indica se han utilizado principalmente en la producción de hachís, debido a la notable producción de resina de la planta.

Propiedades y efectos del cannabis indica

Las numerosas variedades de cannabis, entre las que se encuentra la especie índica, se distinguen por su contenido individual de cannabinoides y terpenes, compuestos que pueden determinar los efectos generales que produce la propia variedad.

Decenas son, de hecho, los compuestos químicos llamados cannabinoides presentes en la marihuana: el THC o tetracannabidiol es el principal compuesto con acción psicoactiva presente, responsable directo del típico estado de euforia asociado al consumo de cannabis, así como el CBD, que, aunque no presenta efectos psicoactivos puede, sin embargo, generar múltiples beneficios físicos, como la reducción del dolor y las náuseas, la prevención de las convulsiones y el alivio de la migraña.

También existe el CBN o cannabinol, utilizado para aliviar los síntomas y efectos secundarios típicos de los trastornos neurológicos, como la epilepsia, las convulsiones y la rigidez muscular incontrolable, y el THCA o ácido tetrahidrocannabinol, similar al THC y totalmente desprovisto de efectos psicoactivos. Sus beneficios potenciales incluyen la reducción de la inflamación dada por la artritis así como por las enfermedades autoinmunes, ayudando también a reducir los síntomas de afecciones neurológicas como la enfermedad de Parkinson y la ELA.

Por último, el CBG o cannabigerol, que es una valiosa ayuda para reducir la ansiedad y los síntomas relacionados con los trastornos obsesivo-compulsivos, el trastorno de estrés postraumático y la depresión. Sin embargo, hay numerosas investigaciones científicas que han atribuido a los terpenes muchas peculiaridades y propiedades puramente curativas, demostrando así la eficacia terapéutica: además de influir en el olor típico de la cepa, también pueden afectar significativamente al estado de salud del sujeto.

Desde la acción antimicrobiana y analgésica, antiinflamatoria y antifúngica, hasta los efectos beneficiosos contra la ansiedad, la depresión y el estrés, pasando por la capacidad de mejorar el estado de ánimo al facilitar la relajación.

Sin embargo, el cannabis indica, en comparación con el sativa, normalmente tiene niveles más altos de CBD que de concentración de THC: esto hace que la cepa sea especialmente adecuada para el uso terapéutico dada la menor manifestación de efectos puramente eufóricos.

Es útil para promover la relajación, así como para reducir las náuseas y el dolor, promoviendo el apetito y, por lo tanto, resultando indicada en el tratamiento de cualquier trastorno alimentario.

Sin embargo, como ocurre con la marihuana en general, es bueno tener en cuenta los posibles efectos secundarios, aunque principalmente atribuibles al THC, que pueden producirse como consecuencia de la ingesta: los más comunes son en forma de sequedad de ojos y boca, paranoia, mareos, ansiedad, letargo, aumento del ritmo cardíaco e incluso disminución de la presión arterial.

Las variedades de cannabis indica más populares son tradicionalmente Hindu Kush, Afghan Kush y Granddaddy Purple, Northern Lights, G-13, Chronic, Mango y Afghani #1.

Diferencias entre el cannabis indica y el cannabis sativa

El cannabis indica y el cannabis sativa se diferencian entre sí en muchos aspectos, empezando por la zona de origen: la variedad indica procede principalmente de la región del Hindu Kush en Oriente Medio, Turquía, Marruecos y Afganistán, mientras que la sativa suele producirse en las zonas ecuatoriales, Colombia, México, Tailandia y el sudeste asiático.

La índica es la variedad de cannabis de floración más rápida en comparación con la sativa, aunque tiene una fase vegetativa más lenta.

La sativa tiene el efecto contrario y no hace falta decir que, con tiempos de floración más lentos pero un crecimiento vegetativo rápido, el tiempo medio hasta la cosecha es muy similar, con la índica entre 6 y 12 semanas y la sativa entre 8 y 16 semanas.

Las plantas índicas aparecen físicamente más bajas, con una forma arbustiva característica y contenida en anchura, que tiende a desarrollarse principalmente gracias a las ramas principales, particularmente nudosas y fuertes. Las hojas, formadas por siete secciones lanceoladas, aparecen más extendidas y bastante arrugadas.

En el cannabis sativa, en cambio, el desarrollo principal es en altura, la forma de la planta tiende a desarrollarse verticalmente y las hojas, un poco más aterciopeladas, tienen una estructura más fina y larga.

Los efectos del cannabis indica y sativa también pueden ser diferentes, aunque la ingesta de ambos da lugar a acciones diferentes y puramente subjetivas: el cannabis indica suele dar lugar principalmente a un efecto sedante, mientras que el cannabis sativa tiene un efecto eufórico y estimulante.

En dosis elevadas, el consumo de índica puede incluso provocar efectos soporíferos, mientras que la sativa, por el contrario, puede conferir efectos casi psicodélicos. Existen diferentes terminologías para definir los estados inducidos por los distintos tipos de marihuana: el estado inducido por la índica se denomina 'stoned', mientras que para el cannabis sativa el término apropiado es 'high'.

Sin embargo, el cannabis indica se considera principalmente bajo el aspecto médico, terapéutico y farmacológico debido a la presencia masiva de CBD a pesar de la concentración más bien baja de THC. De hecho, provoca una relajación muscular y mental, una reducción de las náuseas y del dolor agudo, favorece el apetito así como la producción de dopamina responsable de la percepción del placer e induce el sueño.

También puede reducir la ansiedad, mejorar los estados de depresión, ayudar en el tratamiento del dolor crónico, así como aumentar el nivel de atención y creatividad y también promover el aumento de la serotonina mejorando el aprendizaje y el estado de ánimo y reduciendo la fatiga.

¿Cómo saber si es cáñamo indica o sativa?

Una de las formas más comunes de distinguir entre las plantas de cannabis indica y sativa es observando la forma y el grosor de las hojas: las plantas sativa producen hojas más largas y estrechas que las plantas indica, que parecen más gruesas y menos afiladas.

El cannabis indica y el sativa tienen diferencias 'físicas' sustanciales que permiten distinguir fácilmente una especie de la otra: dejando de lado lo que puedan ser los efectos, así como las peculiaridades relacionadas con la especie en términos de desarrollo, crecimiento y floración, hay factores puramente objetivos que permiten identificar la variedad de cannabis que se examina, con un simple 'vistazo'.

Una de las formas más comunes de distinguir entre las plantas de cannabis indica y sativa es observando la forma y el grosor de las hojas: las plantas sativa producen hojas más largas y estrechas que las plantas indica, que parecen más gruesas y menos afiladas.

Esta característica se debe esencialmente a la capacidad de adaptación de la planta a sus zonas típicas de origen: Afganistán, Pakistán, India y Nepal tienen en común un aire seco y bastante frío, típico de las zonas montañosas, por lo que las hojas han adaptado su forma característica para permitir una mayor absorción de la luz solar.

El cannabis sativa, en cambio, ha tenido que hacer frente a los climas especialmente húmedos de México y Colombia, donde predomina el riesgo de que se forme moho en las inflorescencias, por lo que una menor superficie reduce considerablemente esta posibilidad. El mismo aspecto general de las plantas ayuda a distinguir ambas variedades: las plantas índicas parecen más bajas y densas, mientras que las sativas tienden a crecer más altas, extendiendo sus ramas en todas las direcciones posibles.

Por último, las índicas y las sativas también pueden distinguirse fácilmente por la forma característica de las inflorescencias: en el cannabis sativa parecen delgadas y principalmente alargadas, suaves y aireadas, mientras que en el cannabis índica, la forma característica es densa y más bien cónica, con un tacto más bien corpulento y compacto.

La observación cuidadosa de las dos especies permite distinguir una de la otra con bastante facilidad, gracias a las diferencias macroscópicas que suelen existir entre las dos cepas.

Historia y cultivo del cannabis indica

Hoy en día es bastante difícil encontrar variedades de cannabis índica o sativa puras, ya que la afluencia de cientos de nuevos cruces diferentes ha contribuido a superar las líneas genéticas originales, dando lugar a una infinita variedad de híbridos. Sin embargo, ambas especies de cannabis se conocen desde hace más de 300 años.

Fue el botánico sueco Carl Linnaeus quien identificó por primera vez las plantas de cannabis sativa con efectos psicoactivos a mediados del siglo XVIII. Sólo 50 años más tarde, el biólogo francés Jean-Baptiste Lamarck identificó el cannabis indica y encontró muchas diferencias con la especie sativa, distinguiéndolas por sus hojas: verde oscuro, afiladas y gruesas en el cannabis indica, alargadas y pálidas y más bien estrechas en el cannabis sativa.

A principios del siglo XX, el botánico ruso Dmitrij Janischewsky identificó en cambio una tercera clasificación para el cannabis, la especie ruderalis, centrada principalmente en el ciclo de floración de las plantas que, en el caso del cannabis sativa e indica, puede variar según la luz disponible y el tiempo de exposición del cultivo a la misma.

La mayoría de los investigadores, sin embargo, coinciden actualmente en que la diferencia entre sativa e índica se basa principalmente en el modo de crecimiento y desarrollo de la planta, así como en los efectos más o menos psicoactivos, mientras que los cultivadores, basan esta diferencia principalmente en el aspecto de las plantas, distinguiendo fácilmente la variedad a ojo, así como a través del modo típico del ciclo de floración.

Un enfoque diferente es el de los consumidores habituales de cannabis, que tienen una percepción puramente subjetiva de lo que pueden ser los efectos de una u otra especie, un fenómeno conocido como efecto séquito, que se produce en función de las diferentes combinaciones de terpenos y cannabinoides.

Por sí mismo, el THC, el principal elemento psicoactivo presente en el cannabis, no determina ningún carácter específico: para definir el perfil aromático, así como la complejidad psicoactiva, están de hecho los cientos de sustancias químicas contenidas en el propio cannabis, incluyendo el CBD, los terpenos y los flavonoides, ambos presentes en las especies indica y sativa.

Es por tanto la suma equilibrada de estos elementos la que determina los efectos y beneficios del cannabis indica, un factor que sin duda va más allá de lo que puedan ser los diferentes métodos de cultivo, desarrollo, crecimiento y las relativas características físicas y morfológicas del mismo.